Cette œuvre d'art est l'une des nombreuses pièces où Artemisia Gentileschi a peint son autoportrait. Parmi les autres œuvres où elle s'est représentée, citons la femme au luth et l'autoportrait en tant que femme martyre. Dans l'Allégorie de la peinture, Artemisia se représente en train de peindre une autre pièce. On peut la voir reposer son bras gauche sur une dalle qu'elle utilisait pour broyer les pigments.

Dans le tableau, elle est vêtue d'un tablier marron qui recouvre une robe verte. Une chaîne en or est accrochée à son cou. Le fond de la peinture est marron et la toile qu'elle a utilisée était noire. Cette image n'était accessible à aucun artiste masculin car, par tradition, l'art de la peinture était symbolisé par une figure féminine allégorique. Au 18ème siècle, ses œuvres étaient devenues si populaires qu'elle faisait partie des rares femmes artistes à avoir réussi à acquérir un statut aussi élevé dans la société.

L'allégorie de la peinture a été réalisée selon la méthode de l'huile sur toile. Il s'agit d'une méthode de peinture utilisant des pigments de couleurs dispersés dans l'huile. Il a gagné sa popularité en raison des nombreux avantages qu'il avait. Par exemple, la toile était un tissu de coton moins cher qui était tiré sur un cadre en bois et collé fermement à l'arrière. Il a fallu du temps pour sécher, donnant ainsi aux artistes plus de temps pour apporter des modifications aux peintures.

Son père, Orazio Gentileschi, a fortement influencé le style de peinture d'Artemisia Gentileschi. Il lui a appris à peindre, ainsi qu'à ses frères, dans son atelier, mais elle a montré plus de talent que les autres. Son art était naturel par rapport à celui de son père, ce qui la rendait hautement reconnue et respectée dans son travail.

Le Caravage l'a également inspirée en lui enseignant l'utilisation des contrastes de lumière et d'ombre profonde pour produire un effet d'intensification de l'émotion et la représentation naturaliste de figures humaines. Gentileschi a réussi à absorber ses réalisations stylistiques tout en développant son langage.

D'autres peintures célèbres d'Artemisia Gentileschi incluent Judith décapitant Holopherne (Florence), Suzanne et les vieillards et Autoportrait en allégorie de la peinture et Autoportrait en tant que sainte Catherine d'Alexandrie. L'Allégorie de la peinture est actuellement hébergée au palais de Kensington depuis 1974.