La peinture est dérivée du mythe grec de Danaé, où une jeune femme était confinée dans sa chambre par son père, qui se trouve être le roi Acrisius d'Argo. L'accouchement était un stratagème du père pour l'empêcher de tomber enceinte.

Il le fit pour empêcher un oracle qui avait prédit que la jeune femme aurait un fils qui serait la cause de la mort du roi. Selon le mythe, le roi des dieux en grec, Zeus, a réussi à l'imprégner en se transformant en une pluie d'or. C'est le moment après l'imprégnation qui est représenté dans l'image.

De nombreux historiens ont proposé diverses explications à l'image. Un groupe pense que les artistes voulaient montrer de la cupidité et de l'amour pour la richesse matérielle dans le rôle de Danaé, de sorte qu'elle est tombée amoureuse du roi des dieux. D'un autre côté, d'autres pensent que les mains serrées et la position provocante qu'elle ment signifient que Danae profite de son union sexuelle avec Zeus, qui, en étant un dieu, ne peut pas être vu sur l'image.

D'un autre côté, un groupe d'historiens pense que Zeus s'est imposé à la dame et qu'en joignant ses jambes, Danae résiste à une violation sexuelle par le dieu. La dernière explication est la plus probable, en raison des œuvres antérieures du même artiste. Cependant, tous les historiens s'accordent à dire que la femme a l'air innocente. Par conséquent, l'acte sexuel, ainsi que l'accouchement, n'étaient pas de son choix.

Artemisia Gentileschi a utilisé le style baroque de l'art pour créer Cléopâtre. Ce style d'art était caractérisé par le drame, l'utilisation riche des couleurs, les images détaillées, l'application intense des ombres et de la lumière.

En utilisant ces effets, l'artiste pourrait montrer que le sujet est dans une pièce ou allongé sur une surface, tout en montrant les caractéristiques complexes de son corps et de ses émotions.

L'utilisation du blanc et du rouge velouté montre qu'elle est issue d'une famille riche. Dans l'ensemble, Cléopâtre raconte plus d'une histoire en ligne avec la mythologie grecque. Bien qu'il ait des connotations tristes, il pourrait être utilisé pour montrer le sort des femmes à l'époque.

Des peintures ultérieures du même artiste ont mis en évidence les problèmes auxquels les femmes sont confrontées et leur incapacité à prendre des décisions indépendantes dans la société. C'était un combat silencieux pour les droits des femmes.