Noble romaine mariée, Lucretia a ensuite été capturée et violée par le fils du roi de Rome, Tarquinius. Plutôt que de vivre avec le déshonneur, Lucretia a raconté l'épreuve à son mari, avant de se suicider devant lui. Cet acte a conduit à une rébellion parmi les citoyens indignés de Rome et le roi de Rome et son gouvernement de l'époque ont été renversés, transformant Rome en une république.

C'était une artiste qui s'inspirait régulièrement de thèmes mythologiques, et les trouvait parfaitement adaptés à son style dramatique avec de forts contrastes d'éclairage qui s'inspiraient directement de l'œuvre de Caravage, via les enseignements de son propre père.

Artemisia Gentileschi était l'une des rares artistes féminines à peindre pendant la période baroque du XVIIe siècle. Ses œuvres ont été fortement influencées par le Caravage, qui a également apporté le même sens du mouvement et du drame à ses peintures. Gentileschi a été formée par son père, également peintre, qui l'a aidée à poursuivre ses ambitions d'artiste à une époque où il y avait peu de femmes disponibles.

Elle a connu le succès au cours de sa vie, devenant la première femme à étudier à l'Académie florentine d'art del Disegno, mais son héritage a été encore plus grand, les critiques la louant comme l'une des femmes artistes les plus importantes de sa génération. On espère cependant qu'à mesure que la société progresse dans les générations futures, elle sera en fait considérée comme une grande peintre baroque, son sexe n'étant même pas un sujet de discussion.

Alors que le contenu trouvé dans cette peinture est très important dans la vie et la carrière de l'artiste, le style mérite également d'être discuté. Il y a un caractère unique dans les éléments de cette peinture qui ont causé de la confusion et des désaccords au sein des cercles d'historiens de l'art. L'attribution à sa seule main est tout à fait admise, mais la date précise de ce tableau l'est beaucoup moins.

Elle a développé son style au fil du temps, mais il n'y a pas de correspondance directe avec le reste de son œuvre qui nous aurait permis d'insérer en toute confiance la pièce dans une partie spécifique de sa carrière. Elle a sillonné l'Italie à plusieurs reprises, ce qui a apporté de nouvelles influences à son travail, tout en laissant libre cours à son imagination, une fois qu'elle s'est éloignée de l'atelier de son père.

Le coup de pinceau a été décrit comme mature et précis, ainsi que confiant et audacieux. Les contours contiennent particulièrement une agression qui n'a pas été découverte ailleurs dans son œuvre, même après qu'un certain nombre de ses autres peintures aient été radiographiées pour révéler potentiellement d'autres travaux incomplets. Les tons relativement charnus ont été liés à la première partie de sa carrière, soulignant l'influence de son père. Autoportrait en joueuse de luth et Self-Portrait as Saint Catherine of Alexandria.

Nous trouvons donc ici une peinture qui présente des caractéristiques qui dérivent à la fois de ses périodes précoces et plus matures, avec peu de documentation disponible pour nous aider à faire face à cette anomalie. Il y a eu beaucoup plus d'intérêt pour ce peintre au cours des deux dernières décennies et cela a inclus une évaluation plus approfondie de la plupart des œuvres dans les grandes galeries d'art et les musées.

Artemisia Gentileschi était une féministe et spécialisée dans la représentation de scènes de femmes historiques, souvent à des moments tragiques charnières de leur vie, comme en fait écho dans Lucrèce. Gentileschi elle-même a été victime de viol, et sa décision d'aller en justice contre son agresseur, le peintre Agostino Tassi, a terni sa carrière pendant de nombreuses années, de nombreuses personnes s'intéressant davantage à sa vie personnelle qu'à ses peintures.

Gentileschi a peint des femmes avec plus de naturalisme et de profondeur, ses femmes étant représentées comme sans vergogne audacieuses et souvent à moitié nues. Bien qu'elle capte un événement tragique, Lucretia n'est pas une victime, son visage fort et résolu, une main solidement serrée sur sa poitrine tandis que l'autre tient fermement le poignard. Sa force de femme est toujours présente, malgré les circonstances tragiques.

Certains critiques se sont demandé si Gentileschi avait choisi ou non le sujet de la violence sexuelle contre les femmes pour capitaliser sur la renommée de son propre procès. Cependant, d'autres rétorquent qu'elle essayait simplement de créer un point de vue plus équilibré pour les femmes à une époque où il y avait peu ou pas d'égalité artistique.

Cette œuvre se trouve maintenant dans la collection permanente du Neues Palais, Potsdam, Allemagne. Ils se concentrent fortement sur l'ère baroque de l'art européen, couvrant un certain nombre de noms célèbres d'Italie, ainsi que des régions flamandes et néerlandaises. Les personnalités clés à surveiller ici incluent Caravaggio, Guido Reni, Peter Paul Rubens, Anthony van Dyck, Jacob Jordaens et Jan Lievens. Gentileschi s'intègre donc parfaitement dans cet éventail d'artistes et propose également une sélection d'artistes allemands importants issus de mouvements qui ont suivi peu après la période baroque. Ceux qui ont le temps et l'envie d'étudier chaque œuvre d'art ici découvriront un chemin tracé pour eux avec des expositions sur la route de l'influence à travers l'Europe au cours de plusieurs siècles d'art.