Dans cette représentation de Madeleine, Artemisia Gentileschi - qui a été violée par un collègue de travail de son père en 1611 à l'âge de 17 ans - a peut-être transmis son propre état intérieur. Elle a un nez stylisé, un visage arrondi et des yeux rougis, qui sont super fatigués de pleurer.

Sa pose d'abandon légitime son abandon de rang ou de décorum en faveur de la souffrance de la perte du Christ, et son visage tente de trouver une consolation sur sa main faible. Sur le côté, un flacon de parfum caractéristique de Sainte Marie de Béthanie ; Son importance est associée à tort à Madeleine pour l'onction des pieds de Jésus-Christ.

Guillermo Tovar de Teresa, un chercheur, a vu le pli entre l'aisselle et le bras du protagoniste comme une allusion aux rapports sexuels. La grande pièce se trouve maintenant au musée Soumaya à Mexico et ressemble à la "Madeleine pénitente" qui se trouve actuellement dans le trésor de la cathédrale de Séville en Espagne.

Un examen aux rayons X a montré que le tissu sur les épaules du saint est un peu plus large dans la version Cathédrale de Séville ; il a peut-être été ajouté plus tard afin de s'adapter aux canons de l'Église catholique.

Le Xray a également démontré que les visages sont un peu différents. En substance, il y a des corrections dans les coups de pinceau dans la version de la cathédrale de Séville et la version de Mexico est une auto-peinture par rapport à Cléopâtre et Judith tuant Holopherne.

Dans l'ensemble, les deux pièces, Marie-Madeleine en mélancolie et Penitent Magdalene, sont de bons exemples de la technique du clair-obscur baroque qui fait écho au travail du Caravage.

La peintre a développé ses excellentes compétences artistiques avec l'aide de son talentueux père, Orazio, qui a été influencé par le Caravage. Son travail baroque était parmi les plus dynamiques et dramatiques de sa génération.

Ainsi, elle est devenue célèbre pour son réalisme, son utilisation magistrale du clair-obscur, mais aussi pour placer les femmes et leurs histoires incroyables au centre de ses images. D'autres œuvres populaires de ce peintre italien incluent Madonna and Child, Judith Slaying Holopherne et Susanna and the Elders.