Generalmente, los espectadores pueden ver a tres hombres trabajando como herreros en un yunque. Lo pintó con unas pinceladas vigorosas y, con realismo, mostró lo que sucede en la herrería. La pintura muestra la musculatura de los hombres con brazos gruesos, fuertes y macizos y espaldas masculinas dedicadas a su trabajo.

Se ve que están golpeando un rojo brillante de metal calentado en el medio. No solo es un arte heroico sino también una pintura descriptiva de cómo trabajan los hombres. Según los críticos, el pintor de la corte era sensible a la difícil situación de los hombres comunes y pretendía capturar sus actividades cotidianas y lo que hacen para llevar comida a la mesa.

Su feroz concentración se puede ver mientras dedican su poder al hierro al rojo vivo. En otro cuadro, El afilador de cuchillos, enfatizó la dignidad del trabajo realizado por los hombres.

La pintura se centra en tres hombres que trabajan en el yunque de un herrero. El hombre de la izquierda se agacha detrás del yunque, mirando hacia el frente, y usa un par de tenazas para sujetar los objetos con firmeza en el yunque.

Está vestido de negro el segundo hombre, que es el centro de la pintura, está vestido con una camisa blanca con las mangas remangadas y está de espaldas a la audiencia. Su pierna izquierda ha caído alrededor de su tobillo, revelando su pantorrilla visiblemente sana. Sostiene un mazo y lo dirige sobre su cabeza, listo para dejarlo caer sobre el yunque.

El tercer hombre, aparentemente mayor que los otros dos, se inclina sobre el yunque. Su figura solo es visible en un pequeño grado, y el espectador no puede estar seguro de lo que está haciendo.

En el piso, los espectadores pueden notar tonos grises y oscuros. El fondo tiene un tema oscuro y no sucede mucho. Como el cuadro de La fragua no fue un encargo de Goya, nunca se vendió.

Su hijo lo heredó cuando murió. Sin embargo, el rey francés la adquirió y la puso en el Louvre para su exhibición al público en general hasta 1851. Realizó esta obra durante sus últimos años, y resultó ser un patrimonio para muchos espectadores. Es fácil de interpretar y muestra la masculinidad de los hombres. Hoy, el arte es propiedad del Museo de Arte Frick de Nueva York. Los proveedores de renombre lo reproducen y la gente en todo el mundo continúa celebrando el trabajo de Goya.