La chapelle Bardi se trouve dans l'église de Santa Croce à Florence et cette chapelle familiale se trouve à droite du chœur. Il était dédié à l'œuvre de saint François et Giotto a été restauré au cours des derniers siècles, après avoir été initialement recouvert par des travaux plus récents.

Le sens a finalement prévalu et ses œuvres d'art originales ont retrouvé leur gloire d'antan, les nouveaux ajouts étant supprimés et toutes les zones endommagées étant travaillées par les meilleurs artistes locaux. En parcourant les photographies des fresques existantes, vous trouverez des zones manquantes dans certains cas, c'est-à-dire là où l'œuvre originale a été endommagée de manière irréparable.

Le format de cette chapelle est de trois fresques sur chaque mur, encadrées de carreaux à motifs qui complètent la présentation. Chaque scène ici est dédiée exclusivement à saint François, et la commande a été financée par un banquier local qui aurait été impliqué dans la sélection des thèmes de l'œuvre, mais aurait probablement laissé Giotto décider des détails techniques artistiques.

Vierge d'Ognissanti, Le Jugement dernier, Stefaneschi Triptych et Lamentation sont peut-être les seules fresques de Giottoêtre aussi célèbre que le travail de l'artiste ici dans la chapelle Bardi. Il semble encore extraordinaire aujourd'hui de considérer que certaines de ces peintures ont été remplacées plus tard par d'autres artistes, mais cette erreur ne se reproduira sûrement plus aujourd'hui.

Le banquier derrière ce projet était connu sous le nom de Ridolfo de' Bardi qui a collaboré avec son frère sur cette chapelle. Leur richesse avait été transmise par leur père, les deux suivant dans la même industrie. L'une de leurs techniques pour conserver leur statut consistait en des actes comme celui-ci, qui garantissaient qu'ils continuaient à bénéficier des faveurs des principales institutions religieuses et des personnalités individuelles de l'époque.

C'était, essentiellement, une première forme de relations publiques et cela a bien fonctionné. La famille a finalement fait faillite dans les années 1340 après plusieurs décennies à jouer avec succès un rôle clé dans la haute société. Il est probable que leurs relations solides aient disparu une fois que leur propre richesse a diminué.

Certains des thèmes individuels trouvés dans les fresques de la chapelle Bardi sont les suivants :

  • Stigmatisation of St Francis
  • Renonciation aux biens mondains
  • Apparition à Arles
  • Mort et Ascension de saint François
  • Confirmation de la règle
  • Saint François devant le Sultan
  • Vision de l'Ascension de saint François