Obwohl das Mädchen aus Köln stammt, wird angenommen, dass diese Zeichnung während eines Besuchs in den Niederlanden entstanden ist. Zu dieser Zeit war die niederländische Kunst besonders stark und Dürer wollte Aspekte ihres Stils lernen, um möglicherweise seine eigene Arbeit zu ergänzen. Er hatte während dieser Reise mehrere Skizzenbücher in der Hand und diese Zeichnung stammt von diesen, nachdem sie später in einzelne Blätter zerlegt wurden.

Der ursprüngliche deutsche Titel dieses Kunstwerks war Mädchen in kölnischer Tracht und Porträt der Agnes Dürer, wobei Agnes die Ehefrau des Künstlers war. Es scheint eine seltsame Entscheidung zu sein, sie neben einem so jüngeren Model darzustellen, vielleicht wollte er den Einfluss der Zeit auf die Gesichtszüge demonstrieren oder vielleicht andeuten, dass seine Frau in ihren jüngeren Tagen besonders hübsch war. Viele Künstler haben ihre Werke verwendet, um die Auswirkungen der Zeit darzustellen, wobei Gustav Klimts Drei Lebensalter vielleicht zu den denkwürdigsten gehört. Abgesehen von den Gesichtszügen war Dürer auch sehr geschickt darin, Vorhänge darzustellen, und diese Szene zeigt zwei Generationen von Mode aus dieser Zeit. Agnes trägt als ältere Frau eine konservativere Kleidung, die dem Stil der Zeit entsprochen hätte.