Dieses Kunstwerk ist eines von mehreren Stücken, in denen Artemisia Gentileschi ihr Selbstporträt gemalt hat. Andere Werke, in denen sie sich selbst darstellte, sind die Frau mit Laute und das Selbstbildnis als weibliche Märtyrerin. In der Allegorie der Malerei zeigt Artemisia, wie sie ein anderes Stück malt. Sie kann gesehen werden, wie sie ihren linken Arm auf einer Platte abstützt, die sie zum Mahlen von Pigmenten verwendet hat.

Auf dem Gemälde trägt sie eine braune Schürze, die ein grünes Kleid bedeckt. An ihrem Hals hängt eine goldene Kette. Der Hintergrund des Gemäldes ist braun und die Leinwand, die sie verwendet hat, war schwarz.

Dieses Bild stand keinem männlichen Künstler zur Verfügung, da die Malerei traditionell durch eine allegorische weibliche Figur symbolisiert wurde. Bis zum 18. Jahrhundert waren ihre Werke so populär geworden, dass sie zu den wenigen Künstlerinnen gehörte, die es geschafft hatten, einen so hohen Stellenwert in der Gesellschaft zu erlangen.

Sein Vater, Orazio Gentileschi, beeinflusste Artemisia Gentileschis Malstil stark. Er brachte ihr und seinen Brüdern in seiner Werkstatt das Malen bei, aber sie zeigte mehr Talent als die anderen. Ihre Kunst war im Vergleich zu der ihres Vaters natürlich, was ihr in ihrer Arbeit hohe Anerkennung und Respekt verschaffte.

Caravaggio inspirierte sie auch, indem er ihr beibrachte, durch Kontraste von Licht und tiefen Schatten eine Wirkung von intensivierender Emotion und die naturalistische Darstellung menschlicher Figuren zu erzeugen. Gentileschi gelang es, seine stilistischen Errungenschaften aufzugreifen und gleichzeitig ihre Sprache weiterzuentwickeln.

Weitere berühmte Gemälde von Artemisia Gentileschi sind Judith und Holofernes (Neapel), Judith und Holofernes (Florenz) und Susanna und die Ältesten. Die Allegorie der Malerei befindet sich seit 1974 im Kensington Palace.