Dieses Gemälde wurde um 1623–1625 fertiggestellt. Die Beleuchtung ist typisch Caravaggio-artig, mit außergewöhnlichen Kontrasten zwischen den hellen und dunklen Elementen der Szene. Es hinterlässt ein dramatisches Finish, das die Schlüsselelemente des Gemäldes stark in den Mittelpunkt stellt und den Rest in nahezu Dunkelheit lässt. Es ist die Kerze links vom Gemälde, die diese Beleuchtung liefert, was bedeutet, dass die gegenüberliegenden Seiten jeder Figur stark gedimmt sind.

Judith hält immer noch das Messer in ihrer Hand, mit dem sie ihren Feind geköpft hat, aber es lenkt jetzt ab, als sie hinausschaut, um sicherzustellen, dass niemand hinterher folgt. Ihr Diener wickelt den Kopf ein, während sie versuchen, mit den Folgen dieses außergewöhnlichen Ereignisses fertig zu werden. Die ursprüngliche Geschichte platziert die Dienerin tatsächlich außerhalb des Raums, in dem sich dieser Vorfall ereignet, aber Gentileschi entschied sich konsequent dafür, sie in jedes Gemälde aufzunehmen, das sie zu diesem Thema produzierte.

Die Szene selbst fängt die Geschichte von Judith ein, die den assyrischen General Holofernes während eines Besuchs in seinem Lager enthauptet. Sie werden aufgrund ihres Geschlechts unterschätzt und auch dadurch, dass sie nur zwei sind, gegen eine ganze feindliche Armee. Deshalb müssen sie das Lager nun im Dunkeln der Nacht verlassen, um nicht entdeckt zu werden, nachdem ihr brutaler Mord vollzogen wurde.

In der ursprünglichen Geschichte würde die Magd tatsächlich draußen sein und sicherstellen, dass Judith in ihrem Plan nicht unterbrochen wird, aber Gentileschi würde sie in diese Gemäldeserie einbeziehen und ihr sehr viel praktische Hilfestellung geben. In anderen Stücken hielt sie die männliche Figur direkt nieder, was die Ereignisse vielleicht etwas glaubwürdiger machte, indem sie erklärte, wie Judith es schaffte, ihre körperlich weitaus stärkere Gegnerin zu überwältigen.

Die kämpferische Natur von Judithdient als Inspiration für Frauen und vielleicht sah sich die Künstlerin in dieser Figur. Sie hat schwere traumatische Momente durchgemacht und auch gegen das Ungleichgewicht der Geschlechter in der Kunstwelt gearbeitet, aber mit einer Hartnäckigkeit gekämpft, die uns auch inspiriert, was selbst gegen die härtesten Herausforderungen erreicht werden kann.

In einem Beispiel aus ihrer Karriere wird Judith von der Künstlerin mit einem Armband dargestellt, das das Bild von Artemis trägt, die bekanntermaßen ihre eigene Ehre mit großer Kraft verteidigte. Es besteht kein Zweifel, dass die Künstlerin ihre eigene Arbeit dazu benutzte, einige der Probleme und Emotionen zu verarbeiten, die einige Jahre zuvor als Folge ihres Angriffs aufgetreten waren, zu einer Zeit, als es keine verfügbaren Dienste gab, die man zur Unterstützung nutzen konnte ihre Genesung.

"...Im Vergleich zu ihrer Uffizien Judith ist das Melodram viel reduzierter, aber die Endwirkung ist nicht weniger kraftvoll..."

Ann Sutherland Harris

Dieses Gemälde ist eines der wenigen von Artemisia Gentileschi, das in den Vereinigten Staaten zu finden ist. Die meisten leben in Europa, insbesondere in Italien, Deutschland und Großbritannien. Judith und ihre Maid sind im Detroit Institute of Arts zu finden. Diese bemerkenswerte Galerie zählt zu den besten der Nation, sowohl was die Quantität als auch die Qualität der Kunstwerke betrifft.

Neben diesem beeindruckenden Stück des berühmten italienischen Künstlersfinden Sie natürlich auch Originalkunstwerke von einigen besonders berühmten amerikanischen Künstlern. Daneben gibt es eine Reihe weiterer Gemälde und Skulpturen europäischer Künstler aus der Renaissance und dem Barock, die selbst die späteren Künstler der USA stark beeinflusst haben. In den letzten Jahren haben auch die US-amerikanischen Galerien und Museen konzertierte Anstrengungen unternommen, um ihre Ausstellungen vielfältiger zu gestalten, indem sie mehr Frauen als zuvor zeigen und auch Kunst aus anderen Kulturen wie Asien und Afrika abdecken.

Ein weiteres interessantes Element für dieses spezielle Gemälde im Hinblick auf die zunehmende Präsenz weiblicher Künstler in den letzten Jahren wäre, dass Judith und ihre Magd tatsächlich in einer sehr prominenten Ausstellung von 1976-1977 gezeigt wurden, die als die erste internationale Ausstellung speziell für Frauen gilt Künstlerwerk jemals inszeniert worden ist. Es wurde tatsächlich als eines der größten Highlights der gesamten Show angesehen und unterstreicht, wie sehr sie bereits vor vielen Jahrzehnten hoch angesehen war, lange bevor diese Kampagne an Fahrt gewann. Heute wären solche Ausstellungen ganz normal und das zeigt die Fortschritte der letzten Jahre.

Nicht nur die technische Brillanz von Gentileschi sorgt hier für ihren Auftritt, sondern auch die Art und Weise, wie ihr Leben durch die Machtkonzentration in männlicher Hand in dieser Zeit innerhalb der europäischen Gesellschaft direkt geschädigt wurde. Im Laufe der Zeit ist es wichtig, dass die Diskussion mehr darum geht, dass sie eine herausragende Renaissance- oder Barockkünstlerin ist, vielleicht sogar ihr Geschlecht überhaupt nicht erwähnt und das eine echte Veränderung der Gesellschaft bedeuten würde.

Zu den besonderen Höhepunkten dieses Hauses zählen William-Adolphe Bouguereaus Die Nusssammler, Pieter Bruegels d. Ä. Der Hochzeitstanz, Der heilige Hieronymus in seinem Arbeitszimmer von Jan van Eyck und Giovanni Bellinis Madonna mit Kind. Es gibt auch bemerkenswerte Stücke von Claude Monet, Odilon Redon, Eugène Boudin, Edgar Degas, Gerard ter Borch, Peter Paul Rubens, Albrecht Dürer, Rembrandt van Rijn, Hans Holbein, James Abbott McNeill Whistler, Paul Cézanne, Eugène Delacroix, Auguste Rodin und Jean-Baptiste Carpeaux.

In Wahrheit ist die Liste viel länger als diese, und so ziemlich jeder Geschmack wird irgendwo in der Sammlung abgedeckt, was sie zu einem ausgezeichneten künstlerischen Ort für eine große Auswahl an Altersgruppen und Interessen macht. Sie bieten auch Ausstellungen an, die einen Teil ihrer ständigen Sammlung mit Leihgaben von anderen Orten kombinieren, um kuratierte Arbeitsthemen anzubieten, die ihre Ausstellung frisch und interessant halten können.