Cependant, les histoires bibliques, les fables morales et la vie des saints étaient considérées comme des connaissances que tout le monde devrait avoir.

Des artistes ont été embauchés pour décorer les églises, les chapelles et les bâtiments publics avec des récits et des personnages convenablement moraux. Giotto s'est spécialisé dans les fresques religieuses, consacrant une chapelle à la vie de la Vierge Marie avant et après la naissance et la mort de Jésus, et une autre, la chapelle Bardi, à la vie de saint François d'Assise.

Les fresques en plâtre étaient une sorte de science à cette époque, la peinture devant être appliquée sur le plâtre humide au bon moment. Trop tôt, et le plâtre humide ne tiendrait pas l'image nette, trop sec et la peinture ne collerait pas à la surface du mur.

Giotto était clairement un expert pour le chronométrer, car une grande partie de son travail survit, malgré l'immense passage du temps depuis son travail sur la vie et la disparition du saint. Giotto a représenté sept scènes clés de la vie du saint, la scène de la mort, La mort de saint François étant le milieu du récit, plutôt que la fin, comme on pourrait s'y attendre.

C'est parce que, bien sûr, les saints ne sont béatifiés qu'après leur mort, une fois que l'église a procédé à un examen rigoureux des miracles accomplis et de l'œuvre du saint pendant sa vie. Le processus peut prendre des centaines d'années – mais dans le cas de saint François, il n'en a fallu que deux ! C'est à cause de la façon dont saint François a vécu.

Il était profondément religieux et visait à imiter Jésus, prêchant un message de pacifisme extrême et traitant les animaux comme ses frères et sœurs - c'est pourquoi il est le plus souvent représenté entouré d'animaux, comme une sorte de Dr Doolittle de la fin du Moyen Âge ! On lui attribue la mise en place de la première scène de la Nativité un Noël, en utilisant de vrais animaux, afin que les suppliants puissent imaginer plus clairement la naissance du Christ et se rapprocher du récit.

Son impact sur l'Église est peut-être incommensurable et il a été déclaré, en 1979, environ trois quarts de millénaire après sa mort, saint patron de l'écologie par le pape de l'époque, Jean-Paul II.

St Francis est mort alors qu'il était encore un homme relativement jeune, âgé de seulement quarante-quatre ans et Giotto a capturé non seulement sa jeunesse, mais aussi une expression extrêmement calme sur son visage.

La fresque est quelque peu inégale après tout ce temps, mais Giotto a capturé avec précision les expressions de chagrin affectueux sur les visages de ces moines et nobles qui sont représentés au lit de mort de François, agenouillés en prière ou regardant le visage du mourant avec amour et une sorte anxiété intense, peut-être pour capter ses dernières paroles. Les figures de marque de Giotto : des corps solides et solides, avec des manteaux fluides et des vêtements tombant dans des plis et des plis magnifiquement rendus, ont résisté à l'épreuve du temps.