Introduction

Faisant partie d'une série dans la chapelle des Scrovegni de Padoue et sa première œuvre mature, le cycle est considéré comme l'une des plus grandes réalisations de l'art occidental. Les fresques remplissent la chapelle, formant un récit. La série a été commandée vers 1305 par son mécène Enrico degli Scrovegni, pour servir de lieu de culte et de dernier lieu de repos pour la famille, bien que ce ne soit pas leur église paroissiale. Cela a peut-être aussi été un acte d'expiation pour Enrico, qui était un prêteur ou un usurier, avec un père qui figurait dans le septième cercle de l'enfer de Dante. La chapelle et le monastère font désormais partie du musée de la ville.

La Nativité faisait partie des travaux les plus influents de Giotto, alors qu'il commençait à se développer au-delà de la formalité byzantine stylisée. Il commençait à produire des peintures plus naturelles et réalistes, avec des plis de robes fluides, des formes tridimensionnelles et des personnages qui s'éloignaient du spectateur pour créer plus d'espace.

Il voulait que ses sujets aient du mouvement et de la vie, afin que les spectateurs ressentent une connexion et une implication avec ce qu'ils regardaient. Giotto a également modifié le groupe traditionnel d'animaux dans cette Nativité, en ajoutant un bœuf et un âne, le premier représentant peut-être le Nouveau Testament, tandis que l'âne pourrait signifier l'Ancien Testament. On pourrait aussi dire que cela représente un contraste entre ceux qui sont restés fidèles aux anciennes croyances et ceux qui ont embrassé les changements survenus avec le Christ et le christianisme.

Le cycle global de travail que Giotto a produit dans la chapelle s'est heurté à plusieurs dizaines d'œuvres d'art. Il a fait appel à l'aide de 40 artistes pour aider à la réalisation de ce projet et aurait dû travailler rapidement en raison de la nature de la peinture à fresque. La Nativité, Naissance du Christ est devenue l'un des éléments les plus respectés de cette série, avec d'autres œuvres d'art remarquables à trouver ici, notamment La Déposition de croix, Vierge d'Ognissanti et Le Jugement dernier.

C'était une entreprise énorme, mais l'artiste confiant savait qu'il pouvait diriger d'autres personnes pour une grande partie du travail, lui laissant le temps de se concentrer sur les conceptions initiales ainsi que sur les parties les plus importantes de chaque composition. Leurs réalisations sont encore louées aujourd'hui, la chapelle restant une étape populaire pour de nombreux voyages artistiques italiens organisés pour les voyageurs internationaux.

L'interprétation de Giotto de la Nativité

Le traitement par Giotto de cet événement comme un drame entre la mère et le bébé est une autre innovation, où l'émotion est véhiculée, contrairement aux peintures byzantines plus formelles que Giotto connaissait. Il est possible de discerner ici une tristesse chez Marie lorsqu'elle regarde Jésus, comme si elle avait conscience qu'elle le perdrait un jour.

Dans l'art byzantin, la naissance du Christ a traditionnellement eu lieu dans une grotte, mais Giotto place sa Nativité dans un hangar, avec du bétail qui mange, respire et se déplace comme de vrais animaux de ferme qui se sont promenés pour se réchauffer et se nourrir. L'artiste a joué un rôle de supervision dans certaines des œuvres d'art, concevant tout le contenu initial, puis supervisant le travail des autres pour le mettre en œuvre. Il veillerait à ce qu'une approche cohérente soit menée tout au long du cycle complet des peintures.

Quelles techniques l'artiste a-t-il utilisées ?

Giotto était tout à fait à l'aise avec les techniques de détrempe ou de fresque et choisissait entre elles en fonction des exigences de chaque projet. Sa série de fresques dans la chapelle de Padoue nécessiterait l'utilisation de cette dernière, où le plâtre à séchage rapide réagirait contre le travail de l'artiste pour créer chaque dessin. La méthode utilisée signifiait que les artistes n'auraient qu'une courte fenêtre pour terminer leur peinture, Giotto supervisant les progrès de chaque assistant.

Il construisait initialement des dessins pour disposer chaque pièce, puis faisait appel à ses assistants qualifiés pour mettre en œuvre eux-mêmes chaque conception. Giotto a surveillé de près les procédures afin de s'assurer qu'un ensemble cohérent de travaux a été livré à la fin du projet. Il serait clair sur les types de matériaux utilisés, par exemple,

Combien de temps le cycle Giotto Fresco a-t-il pris pour se terminer ?

L'artiste a travaillé sur cette série de fresques entre les années 1304-1306. Le projet aurait pris beaucoup plus de temps sans le soutien d'un grand nombre d'assistants, qui ont pris l'initiative de Giotto et ont mis en œuvre ses conceptions une par une. Le plâtre séchant rapidement, chaque dessin n'avait qu'une courte fenêtre dans laquelle il devait être peint, ce qui augmentait le besoin d'aides.

Les sujets abordés étaient liés à des scènes de la vie de Joachim, la Vierge et le Christ, avec le Jugement dernierpuis ajouté dans la chapelle aussi. Giotto voyageait fréquemment à travers l'Italie afin de réaliser diverses commandes, mais était relativement nouveau à Padoue au moment de ce grand projet. Il achèvera également des travaux à Assise, Rome, Florence et plus encore, sa réputation artistique devenant particulièrement forte une fois que sa carrière aura véritablement décollé. Sa volonté de voyager lui a certainement permis d'accepter plus de travail et d'augmenter le nombre d'opportunités qui se présentaient à lui.

Giotto a-t-il produit d'autres peintures de la Nativité ?

Giotto di Bondone reviendrait sur le thème de la Nativité vers 1311 - vers 1320 pour un projet au sein de la Basilique Saint François d'Assise. Natività s'inspire donc du travail antérieur de l'artiste dans la chapelle de Padoue et procède à quelques ajustements pour produire cette nouvelle itération. La mise en page de sa pièce de suivi est assez similaire, avec le même angle d'architecture dans lequel les personnages principaux sont placés.

Il y a aussi les touches de paysage et les personnages de soutien trouvés dans la pièce précédente, mais avec des postures et des angles modifiés. Par chance, la version d'Assise reste en meilleur état aujourd'hui, avec de nombreuses couleurs d'origine encore visibles et claires. L'artiste revisitera ainsi d'autres thèmes clés tout au long de sa carrière, dont la Crucifixion ,Vierge à l'Enfant et aussi L'Adoration des Mages.

Le parcours et l'héritage de l'artiste

Giotto di Bondone est peut-être né florentin ou non, mais certains rapports affirment qu'il a été découvert par l'artiste Cimabuealors qu'il travaillait dans la campagne toscane, et amené à Florence comme apprenti. Dans tous les cas, que le jeune peintre sans formation ait été formellement ou informellement scolarisé dans le style byzantin, il a produit un art sublime dans cette tradition.

Cependant, lorsqu'il est allé au-delà de cela pour expérimenter une toute nouvelle façon de représenter les gens et les événements, cela a changé à jamais la façon dont les peintres voyaient et interprétaient les sujets. Cette approche révolutionnaire a continué son influence dans la période de la Renaissance et sur d'autres grands artistes tels que Raphaël, Michel-Ange et Masaccio, qui ont traversé les siècles jusqu'à aujourd'hui. La Nativité de Giotto et le reste de ses fresques dans la chapelle des Scrovegni ont lancé les amateurs d'art dans ce voyage.

Où trouver la Nativité (Naissance de Jésus) aujourd'hui ?

L'œuvre se trouve dans sa position d'origine dans la chapelle des Scrovegni de Padoue. La Nativité de Jésus se trouve au niveau intermédiaire du mur sud et est accompagnée de L'Adoration des Mages, La Présentation de Jésus au Temple , La Fuite en Égypte et Le Massacre des Innocents. La chapelle elle-même figure dans de nombreuses visites artistiques italiennes pour les touristes nationaux et internationaux et est relativement proche de la ville de Venise pour ceux qui cherchent à découvrir certains des véritables joyaux culturels de ce pays.

L'UNESCO a également promu ce lieu ces dernières années, lui donnant une importance encore plus grande, mais des efforts ont été continuellement déployés pour protéger l'œuvre de Giotto du flux constant de touristes qui continuent d'affluer vers ce lieu historique et magnifique qui offre beaucoup à la fois en termes de peinture et aussi de l'architecture.

Quels autres artistes ont présenté la Nativité dans leurs peintures ?

Ce thème chrétien critique dérive directement des évangiles bibliques de Luc et Matthieu. Il deviendra l'un des éléments les plus reproduits de la Bible dans l'art occidental. Certains des noms les plus célèbres à l'avoir couvert au moins une fois incluent Sandro Botticelli avec la Nativité de Jésus d'environ 1473-1475. Il a été vu le plus dans l'art italien et nord-européen, avec d'autres exemples tels que la Nativité avec saint François et saint Laurent du Caravage, l'Adoration de l'Enfant Jésus de Gerard van Honthorst et aussi une autre interprétation de Petrus Christus.

Chaque génération d'artistes prendrait ce qui s'était passé auparavant, puis ajouterait ses propres innovations techniques et compositionnelles, tout comme ce fut le cas menant à la Proto Renaissance dans laquelle Giotto apporterait ses propres idées, comme une perspective plus profonde et une plus grande utilisation de émotion.

Comment les interprétations de la Nativité ont-elles varié à travers les différents mouvements artistiques et périodes ?

Certaines des premières peintures de la Nativité qui ont été découvertes remontent au IXe siècle, leur style étant assez différent de celui employé ici par Giotto. Il apporterait beaucoup plus de profondeur à la peinture, bien que les mêmes personnages apparaissent comme avant. Ce n'est que plus tard que les peintres ont commencé à travailler plus librement dans la façon dont ils traitaient ce sujet, ce qui reflète un mouvement plus large vers la liberté d'expression.

Paul Gauguin, par exemple, offre un grand contraste dans la façon dont il a présenté le contenu sans aucune divinité, mais plutôt une scène de tous les jours assez normale. L'ère baroque fournirait un drame et des détails exquis dans leurs propres interprétations, mais après cela, l'art religieux serait beaucoup moins courant et les représentations de la Nativité n'étaient donc pas tellement adoptées. Dans le monde contemporain d'aujourd'hui, nous voyons toutes sortes d'approches alternatives,

Quelles peintures ont pu inspirer la Nativité de Giotto di Bondone (Naissance de Jésus) ?

On sait que l'artiste a probablement appris son métier sous Cimabue. Son influence, et plus particulièrement l'utilisation de la peinture dorée, s'est poursuivie dans la carrière de Giotto. Le professeur était cependant réputé pour une approche plus bidimensionnelle, dont son élève s'est éloigné et il serait donc erroné d'ignorer les nombreuses innovations apportées par Giotto lui-même.

Nous savons également que Giotto voyageait fréquemment en Italie et qu'il aurait ainsi rencontré une grande quantité d'art des siècles précédents. Certaines de ces œuvres peuvent provenir d'artistes anonymes et pourraient même ne pas exister aujourd'hui, ce qui rend difficile de pointer les éléments des méthodes de Giotto et de les attribuer avec confiance aux peintres antérieurs. En effet, une grande partie de son propre travail est encore controversée quant à son attribution.