Ursprünglich für Karl III. tätig, schuf Goya für den Sohn des Monarchen, den zukünftigen Karl IV. , und seine Braut, Maria Luisa de Parma, eine Serie von zehn Cartoons zum Thema Landschaft. Die Popularität des Rokoko stand im Einklang mit einem Architekturstil, der durch filigrane, aber kunstvolle, oft vergoldete Zierleisten an Gebäudefassaden und Innenräumen gekennzeichnet war. Das Thema von Goyas Gemälde ist die fete galante, das heißt eine Darstellung von reich gekleideten Männern und Frauen, die einen festlichen Anlass in einer idealisierten und normalerweise ländlichen Umgebung genießen.

Obwohl Goya mit den monochromen Stichen und dunkleren Themen seiner beiden Zeichentrickserien, den Caprichos und den Disparates, in Verbindung gebracht wird, verpflichtete ihn seine Arbeit als Hofmaler dazu, seinen Arbeitgebern modische Bilder zu liefern. Der berühmteste Erklärer der fete galante war Antoine Watteau (1684-1721). Goyas Gemälde bezieht sich in vielerlei Hinsicht auf Watteaus berühmtestes Gemälde „Rückkehr von Cytherea“ (1717-1719). In Watteaus Arbeit steht und sitzt eine Versammlung junger Menschen an einem See. Alle sind in feine Seide und eleganten Satin gekleidet. Neben dem allegorischen Amor, der über ihnen fliegt, zeigen ihre paarweisen Gruppierungen und zarten Haltungen, dass sie ein Liebespaar sind.

Im Gegensatz dazu ist das Picknick am Ufer des Manzanares thematisch realistischer. Die am See versammelten Menschen genießen ein Picknick, aber es sind keine übernatürlichen Elemente vorhanden. Die Figur des Orangenverkäufers im Mittelpunkt verleiht der Gesamtatmosphäre aus eleganter Leichtigkeit und Luxus eine Prise Grobheit. Die im Vordergrund platzierten leeren Flaschen deuten darauf hin, dass die Party, obwohl heiter, jetzt zu einer widerspenstigeren Angelegenheit werden könnte. Der Hund, der nach Essensresten sucht, ist ein sozialer Kommentar von Goya, der den privilegierten Lebensstil seiner königlichen Gönner tatsächlich verachtete.

Aber Goyas Können stellt sicher, dass die Arbeit nicht zu offen politisch ist und erkennbare Kennzeichen der fete galante trägt. Jede Person ist in voller Figur wiedergegeben und wunderschön gekleidet. Der Rock des Orangenverkäufers scheint unrealistisch mit Goldfäden bestickt zu sein. Weitere Details sind die Fleischfarben, Haarsträhnen und die individuellen Merkmale der Motive. Goyas Geschick mit Farbe ist offensichtlich, von seiner schaffenden Perspektive, indem er den blauen Hügel in den Hintergrund stellt, bis hin zu seiner Organisation der leuchtenden Rot- und Blau-, Gelb- und Goldtöne im Vordergrund. Das in Öl auf Leinwand gemalte Picknick am Ufer des Manzanares misst 271 cm x 295 cm und kann im Prado-Museum in Madrid besichtigt werden.