Lorenzo Ghiberti bot dem angehenden Künstler eine wichtige Ausbildung, die ihm half, die technischen Aspekte der Bildhauerei in einer Vielzahl von Medien zu verstehen und sich gleichzeitig mit anderen kreativen Köpfen auszutauschen. Die früheste Ausbildung für Donatello war von einem Goldschmied, ein Weg, den viele Künstler in dieser Zeit einschlugen, aber es war die Verbindung mit Ghiberti, die sich als vorteilhafter für seine Entwicklung erweisen sollte.

Donatellos Karriere hinterließ einen großen Einfluss auf zukünftige Generationen von Renaissance-Bildhauern, wobei mehrere seiner Techniken zu geprägten Begriffen wurden, die noch heute verwendet werden. Er wird von vielen als der begabteste Bildhauer von allen angesehen, aber einige würden dies gegen Gian Lorenzo Bernini, Giotto und insbesondere Michelangelo bestreiten.

Donatello wurde um 1386 als Sohn von Nicolo di Betto Bardi, einem Mitglied der Florentiner Wollkämmergilde, geboren. Nach seiner Arbeit in einer Goldschmiede und unter der Anleitung von Ghiberti zog der Künstler nach Rom, nachdem er eine Freundschaft mit Brunelleschi geschlossen hatte. Während ihrer Zeit in Rom begann sich Donatello ganz auf die Bildhauerei zu konzentrieren, während sich sein Kollege auf Architektur spezialisierte. Sie arbeiteten in mehreren Goldschmieden, um ihre täglichen Ausgaben zu finanzieren. Donatello verbrachte hier einige Zeit damit, mehr über die klassische Kunstgeschichte zu lernen, von der einige Prinzipien in späteren Jahren in seine eigene Arbeit einfließen würden.

Ab etwa 1406 begann Donatello mit der Produktion von Auftragskunstwerken, wobei einige seiner frühesten Skulpturen zu den schönsten gehörten, die er je geschaffen hat. David , Markus und Johannes der Evangelist kamen alle in den ersten Jahren. Als der heilige Georg 1417 ankam, war es für den Künstler an der Zeit, in die mittlere Phase seiner Karriere einzutreten.

Während seine frühen Jahre von seiner Freundschaft mit Brunelleschi beeinflusst waren, war es ein befreundeter Bildhauer namens Michelozzo, mit dem er eine starke Partnerschaft schmiedete, als seine Karriere in die nächste Phase trat. In den späten 1420er Jahren machten sie sich auf den Weg nach Rom, wo sie zu den Gräbern von Papst Johannes XXIII. (nach Florenz geschickt) und Kardinal Brancacci (nach Neapel geschickt) beitrugen.

Ein Großteil von Donatellos späteren Jahren verbrachte er in Padua. Hier wurde sein reiterliches Meisterwerk mit dem Namen Gattamelata vollendet . Er experimentierte auch mehr als je zuvor mit der Perspektive und machte weitere Fortschritte, die andere später in ihrer eigenen Karriere nutzen würden. 1455 war er wieder in Florenz und fertigte eine seltene Holzskulptur mit der eindringlichen büßenden Magdalena an.