Die Skulptur entstand spät in seiner Karriere, wobei sie lose auf 1457-1464 datiert wurde. Es ist höchst unwahrscheinlich, dass die Fertigstellung sieben Jahre gedauert hat, daher ist dieses breite Datum auf einen Mangel an unterstützender Dokumentation aus dieser Zeit zurückzuführen. Trotz des Mangels an Hintergrundinformationen zu dieser Skulptur können wir dennoch einiges über ihre Entstehung erzählen. Es war ursprünglich vergoldet, wobei einige noch auf dem Schwert verblieben, aber die meisten an anderer Stelle seitdem abgerieben wurden. Judith hält das Schwert nach oben, während sie den Kopf des Holofernes aus seinem Haar hält. Sogar die Art und Weise, wie sie seinen Kopf hält, ist auf eine Weise gestaltet, die den besiegten Krieger respektlos und demütigend macht.

Cosimo de' Medici, Teil der überaus mächtigen und wohlhabenden italienischen Familie, würde dieses Stück in Auftrag geben. Sein Verwendungszweck war die dekorative Stütze für einen Brunnen im Garten des Medici-Riccardi-Palastes. Um 1457 wurde es neben dem anderen berühmten Stück des Künstlers, David , an der Vorderseite des Palastes aufgestellt. Es erscheint heute außergewöhnlich, sich vorzustellen, dass solche Meisterwerke den Elementen ausgesetzt sind, aber ihre ursprüngliche Absicht war lediglich die Dekoration und der Eindruck von Macht und Reichtum, sowohl für die Familie selbst als auch für die Provinz Florenz. Die berühmte Geschichte handelt von der Ermordung von Holofernes, der ein General der assyrischen Armee war und von Judith ausgetrickst wird, die handelt, um ihre Gemeinde zu verteidigen. Das symbolische Herunterhängen seines Kopfes bietet eine emotionale Szene, von der die meisten Künstler leicht große Inspiration finden können.

Donatellos Version war deutlich früher als viele der hier aufgeführten, wobei es wahrscheinlich ist, dass seine Entscheidung, die biblische Geschichte von Judith und Holofernes festzuhalten, andere dazu beeinflusst hat, dasselbe zu tun. Es gab mehrere Elemente in seiner Skulptur, die für dieses Medium ungewöhnlich waren und dazu beitragen würden, zukünftige florentinische Bildhauer zu formen. In der Stadt zu leben, die letztendlich die Renaissance auslöste, sollte Donatello enorm zugute kommen, obwohl sein Ruhm hauptsächlich auf seinen beeindruckenden technischen Fähigkeiten und seinem innovativen Stil beruhte.

Leidenschaft vermittelt die Bildhauerin Judith am deutlichsten durch ihre hervorquellenden Augen und auch durch die Art und Weise, wie sie ihren Arm beugt und sich auf einen sauberen und endgültigen Schlag gegen ihre verhasste Gefangene vorbereitet. Andere Künstler haben sich entschieden, den grausamen Moment nach diesem wilden Schnitt darzustellen, als sie seinen Kopf hochhält. Die Verbindung zwischen Judith und David, die mehrfach gemeinsam ausgestellt wurde, ist die des Underdogs. Beide scheinen in jeder Hinsicht übermächtig zu sein, aber letztendlich mit der Kraft Gottes in ihrer Zeit der Not gesegnet. Beide sind im Alten Testament zu finden. Viele Künstler haben sich im Laufe ihrer Karriere irgendwann mit diesem Thema beschäftigt, am häufigsten in der Renaissance und im Barock. Eine Vielzahl von Kunstmedien wurde verwendet, um diese mythologische Geschichte einzufangen, obwohl Skulpturen und Ölgemälde oder Fresken am häufigsten waren.

Am bekanntesten war vielleicht Caravaggios Judith, die Holofernes enthauptete, obwohl es auch wichtige Beiträge von den folgenden gab:

  • Judith tötet Holofernes von Artemisia Gentileschi
  • Judith mit dem Kopf des Holofernes von Lucas Cranach dem Älteren
  • Judith und Holofernes von Andrea Mantegna
  • Judith von Giorgione
  • Sandro Botticelli
  • Tizian
  • Paolo Veronese
  • Rembrandt
  • Peter Paul Rubens
  • Gustav Klimt