Der Künstler platzierte diese Arbeit in einer Ausstellung in Dresden und schaffte es, alle seine Beiträge zu dieser Ausstellung zu verkaufen. Es war ein wichtiger Schritt für ihn, als Künstler wirklich akzeptiert zu werden. Der Inhalt dieses Gemäldes ist sehr typisch für Friedrich und weist dunkle Töne in einer relativ schlichten Landschaft auf. Seine Verwendung von Friedhöfen und Gräbern findet sich auch in vielen anderen Gemälden dieses Künstlers wieder. Es gelang ihm, in seinem Werk eine unheimliche Atmosphäre zu schaffen, die später viele andere bedeutende europäische Künstler inspirieren sollte.

Es erfordert eine genaue Betrachtung des Gemäldes, um eine Reihe von Figuren im Vordergrund auszumachen, da sie beide klein sind, aber auch ihre Farbtöne der Umgebung ähneln, in der sie umherwandern. Diese Figuren tragen einen Sarg in die Abtei, mit dem der Künstler das Vergehen der Zeit darstellt, wie es in diesem Szenario der Fall ist. Die dunklen Töne, die manche an Whistler erinnern mögen, tragen dazu bei, eine Atmosphäre der Spannung und Traurigkeit zu schaffen, die der Künstler auch in vielen anderen Gemälden tat. Die Abtei selbst ist ebenfalls verfallen und besteht nur noch aus wenigen verbliebenen Teilen, wobei das Hauptgebäude den Elementen zum Opfer gefallen ist. Während die Menschheit kämpft, übernimmt die Natur und macht unerbittlich weiter.

Die Forschung hat etwa zu dieser Zeit Studienskizzen des Künstlers der Ruinen der Abtei Eldena entdeckt, und es scheint ziemlich sicher, dass sie eine wichtige Rolle bei seiner Planung für dieses spezielle Gemälde gespielt haben. Er hätte die ersten Zeichnungen draußen in der Nähe des Gebäudes gemacht und dann das Ölgemälde in seinem eigenen Atelier fertiggestellt. Er verwendete die gleichen Studien auch für andere Gemälde und nahm Elemente der Bäume in andere Stücke auf.

Während wir alle wissen, dass verschiedene Konstruktionen in den letzten Jahrzehnten verfallen sind, war dies in den meisten Fällen auf einen einfachen Fall von Vernachlässigung zurückzuführen. Vor einigen Jahrhunderten geschah dies jedoch oft auf finsterere Weise. Im Fall der Abtei Eldena zum Beispiel war es die einfallende schwedische Armee, die dieses schöne Gebäude absichtlich zerstörte und die verbleibenden Materialien verwendete, um ihre eigenen provisorischen Befestigungen zu errichten. Die Einbeziehung eines Begräbnisses in dieses Gemälde soll vielleicht Deutschlands Kampf gegen gegnerische Kräfte symbolisieren.

Dieses fertige Kunstwerk misst 110 cm × 171 cm (43,3 Zoll × 67,3 Zoll) und befindet sich jetzt in der hoch angesehenen Alten Nationalgalerie in Berlin in Deutschland. Hier finden Sie eine Auswahl einiger der berühmtesten Gemälde von Caspar David Friedrich, darunter „Der Mönch am Meer“, „Die Abtei im Eichenwald“ und „Mondaufgang über dem Meer“. Tatsächlich hängen sie in der Regel direkt nebeneinander, genau wie in der ersten Ausstellung von 1910, als sie von König Friedrich Wilhelm III. erworben wurden. Darüber hinaus umfasst die Sammlung der Alten Nationalgalerie Werke von Johann Gottfried Schadow, Édouard Manet, Lovis Corinth, Max Lieberman, Pierre-Auguste Renoir, Adolph Menzel und Jean-Baptiste-Camille Corot.

Die Abtei im Eichenwald gilt als eines der beeindruckendsten Gemälde von Caspar David Friedrich und vereint alle seine charakteristischen Merkmale als Künstler auf diesem einzigen Gemälde. Sowohl seine Qualitäten als Landschaftsmaler als auch seine Fähigkeit, darin Symbolik zu liefern, sind hier zu sehen. Friedrich selbst gilt nach wie vor als einer der besten deutschen Maler aller Zeiten, der im Vergleich zu den wahren Meistern wie Albrecht Dürer, Ernst Ludwig Kirchner , Franz Marc und Max Ernst wohlwollend betrachtet wird.