Nach seiner Fertigstellung wurde es dank der Brillanz des renommierten Architekten zur Ikone der Stadt und zu einem Markenzeichen der Renaissance-Architekturrevolution. Ursprünglich eine durchbrochene Konstruktion aus Holz, die auf einem Gebäude platziert wurde, bedeutete eine Laterne in der Architektur während der Florentiner Renaissance eine kleine kuppelartige Struktur, die normalerweise mit dekorativen Arkaden verziert und auf einer Kuppel montiert war. Obwohl manches Mal dazu bestimmt, Licht in den Innenraum zu bringen, ist es im Wesentlichen ein proportionales Element in der visuellen Gestaltung. Die Revolution der Renaissance in Florenz ist untrennbar mit dem Bau der Kuppel der neuen Kathedrale verbunden, einem zentralen Projekt, das besonders inspirierend für die Kunst der Frührenaissance war und viel dazu beigetragen hat, die florentinische Bedeutung während der Ära des Quattrocento Rinascimento zu bestätigen.

Zu Besuch bei Brotsommelier Mario P...
Zu Besuch bei Brotsommelier Mario P. Berg in der Mainzer Altstadt

Arnolfo di Cambios Entwurf und Bau für den Dom von Florenz, der durch Francesco Talentis Änderungen noch auffälliger wurde, hatten der Basilika (der Kathedrale der Heiligen Maria der Blume) eine kolossale Not hinterlassen, die den Chor mit einer Überdachung sichert. Obwohl Arnolfos Konzeption zweifellos eine Kuppel beinhaltete, war die Kathedrale am Ende so riesig, dass die üblichen Methoden des Gerüstbaus vom Boden aus nicht angewendet werden konnten. Die technischen Mittel zum Bau der Kuppel waren noch nicht bekannt, dennoch schien es eine ziemlich unmögliche Aufgabe zu sein, einen Raum von 46 Metern Breite ohne irgendeine Art von Befestigung zu überdachen.

Die unvorstellbare Herausforderung wurde jedoch von Filippo Brunelleschi gelöst, einem erfahrenen Praktiker in den Regeln der Mathematik und Perspektive sowie einem begeisterten Enthusiasten für Bautechniken der alten Römer. Brunelleschi holte sich seine letzte Inspiration für das Projekt von der ebenfalls doppelwandig und ohne Gerüst errichteten Kuppel des Meisterstudien-Pantheons. Nach seiner Rückkehr nach Florenz beantragte Brunelleschi den Bau einer Trommel über dem Chor, und kurz nachdem die Errichtung dieses Bauwerks abgeschlossen war, kehrte er nach Rom zurück, verfolgt von hektischen Mitteilungen des Rates, der den Bau der Kuppel beaufsichtigte. Zu gegebener Zeit empfahl Brunelleschi, einen Wettbewerb für das Kuppelprojekt auszuschreiben, jedoch mit den folgenden Schlüsselbestimmungen: Die Kuppel musste eine achteckige Form annehmen, 46 Meter Durchmesser an der Basis haben, ohne Gerüst gebaut und mindestens doppelt so groß sein. Ein Wettbewerb, bei dem er sich ziemlich sicher war, dass er gewinnen würde.

1418 fand der Wettbewerb für den Bau der Laterne der Kathedrale von Florenz statt, aus dem Brunelleschi als Sieger hervorging. Die Direktoren hatten jedoch nur noch eine Bedingung, dass Lorenzo Ghiberti mit ihm als Aufseher für die Arbeit zusammenarbeiten sollte. Verstört und frustriert war Brunelleschi so irritiert, dass er fast sein Modell zerstörte. Es waren seine Freunde Luca Della Robbia und Donatello, die ihm stattdessen rieten, seine Krankheit vorzutäuschen und alle Verantwortung und Verpflichtungen an Ghiberti abzugeben. Nachdem er ihren Anweisungen gefolgt war, dauerte es nicht lange, bis Ghiberti zum Stillstand kam und offenlegte, dass er nicht in der Lage war, die vollständige Funktionsweise und Umsetzung des Projekts zu erfassen.

Nachdem Brunelleschi seinen Rivalen besiegt hatte, begann er 1420 mit der Errichtung der Laterne und verbrachte den Rest seines Lebens damit, an dem Projekt zu arbeiten, obwohl er immer noch den Bau anderer Denkmäler beaufsichtigte, die für das Erbe der Renaissance in Florenz von entscheidender Bedeutung waren. Die letzte Hommage, die er errichtete, bestand aus einer 91 Meter hohen Doppelkuppel aus Ziegeln, die vollständig selbsttragend war und auf einem tiefgreifenden Flugsystem basierte, anstatt feste Mittelringe zu verwenden. Die Peripherie der Kuppel war mit gefleckten Steinrippen und Kuppelgewölben versehen, die jedoch alle zusammen das gleiche spitze Bogenprofil reproduzierten, das für äußerste Präzision erwünscht war.

1434 wurde die Prodigious Cupola oder der "Cupolone", wie die Einheimischen sie seit ihrer Errichtung oft tauften, fertiggestellt. Zwei Jahre später wurde die Laterne wiederum in Position gehalten und brachte die folgenschwere Konstruktion von 91 auf 114,5 Meter. Während im Jahr 1438 die Tribünen, die Nischen besetzten, die beim Bau der achteckigen Laternenapsis entstanden waren, gebaut wurden. Die Verzierungen der Laterne hingegen wurden 1446 abgeschlossen, als Brunelleschi auf seinem Sterbebett lag. 1461 wurden die Verzierungen der Laterne fertiggestellt, und 1474 wurde die bemerkenswerte Kupferkugel platziert. In Verrocchios Werkstatt gegossen und durch eine mit Hilfe von Leonardo da Vinci konstruierte Maschine gezogen. Doch am 17. Juli 1600, Die Glocke fiel aufgrund eines Blitzeinschlags und wurde zwei Jahre später gegen eine noch größere ausgetauscht. Auf dem Pflaster hinter der Kathedrale ist noch heute eine Marmortafel zu erkennen, die dieses Ereignis ehrt.

Bemerkenswert ist, dass die Verschönerung der Galleria über der Trommelsektion nie abgeschlossen wurde. Die Balustrade von Baccio d'Agnolo, die nur auf einer Seite des Inneren der Trommel angebracht war, entsprach nicht der Zustimmung von Michelangelo, der sie als Käfig für Grillen definierte und seine Verurteilung direkt anordnete. Brunelleschis Modell wurde jedoch später von Michelangelo di Lodovico Buonarroti Simoni für die Kuppel des Petersdoms in Rom repliziert. Alles in allem, obwohl es etwas anstrengend ist, Brunelleschis Domlaterne hinaufzusteigen, ist es äußerst tiefgründig, denn es vermittelt Verständnis für die Methode, die der Architekt angewendet hat, um es zu bauen, und bietet gleichzeitig einen herrlichen Blick über die Stadt. Außerdem ist es vielversprechend und befriedigend, beim Aufstieg in der Kuppel eine Pause einzulegen.