Réputé pour ses opinions socialistes et sa ferveur politique, Gustave était très impliqué dans les affaires intérieures françaises tumultueuses de l'époque, en effet, nombre de ses œuvres avaient un récit socialement conscient et de gauche. Son engagement à peindre ce qu'il voyait et son amour de tout ce qui est terrestre signifiaient qu'il privilégiait le sujet banal des paysans, des ouvriers et des paysages.

Alors que Courbet a connu beaucoup de succès au cours de sa vie, en raison de l'évolution du paysage politique, il a mis fin à ses jours en disgrâce et en exil en Suisse. Cependant, après sa mort, sa popularité a grandi alors que le monde de l'art commençait à apprécier son talent pour exprimer clairement ce qu'il voyait autour de lui. Aujourd'hui, Gustave est considéré comme l'un des peintres les plus influents du XIXe siècle et il continue d'inspirer les amateurs d'art et les artistes par son grand génie et son engagement envers l'honnêteté.

Qu'est-ce que le Réalisme ?

Le réalisme est né en réaction à la Révolution française de 1848, ou la Révolution de février comme on l'appelait, qui a vu le renversement définitif de la monarchie des Bourbons par la bourgeoisie. Le peuple français, fatigué de vivre dans l'ombre de l'aristocratie, aspirait à la maîtrise de sa propre richesse et de son gouvernement. Le climat qui en résulta était celui du pragmatisme et du désir d'élever l'homme du commun. Artistiquement, cette nouvelle toile de fond sociale a engendré un désir de rejeter les représentations glorifiées des peintres néoclassiques et, à la place, de créer de l'art à partir de la réalité de la vie quotidienne.

Ces nouvelles verrues et toute attitude envers la peinture signifiaient que même le paysan le plus humble de la rue pouvait devenir le sujet d'une grande œuvre d'art. Avide de dépeindre la vie comme un art, Courbet a mené la charge et s'est inspiré de tout; de son célèbre The Stone Breakers représentant des ouvriers brisant des pierres au bord d'une route à Un enterrement à Ornans , un simple rassemblement de citadins lors d'un enterrement.

L'une des principales raisons pour lesquelles Gustave était si important et révolutionnaire dans ce nouveau mouvement n'était pas seulement qu'il avait complètement rejeté tous les sujets, couleurs et poses artificiels soutenus par l'Académie des beaux-arts de Paris, mais plutôt qu'il avait pris le homme ordinaire sans fard et l'a placé dans les grandes toiles qui abritaient autrefois des visions idéalisées de sujets classiques ou romancés, créant ainsi une équité entre l'aristocratie et le prolétariat. Poussé par ses idéaux politiques et sa conscience sociale, Gustave avait, par inadvertance, changé à jamais le monde de l'expression artistique. Son nouveau style de peinture inspirera très vite l'impressionnisme de Monet et bien plus encore.

Techniques et Style et Inspiration

Les premières influences de Courbet sont venues de sa ville natale d'Ornans où il a été élevé et où il est souvent revenu. C'est là qu'il a développé un amour et une appréciation de la vie ordinaire autour de lui, à la fois de la campagne et des gens qui y vivaient. Il a grandi dans un esprit très indépendant et il a trouvé très difficile de suivre la trajectoire d'une éducation traditionnelle. En conséquence, lorsqu'il a trouvé le chemin de Paris, il a pris en charge sa propre étude artistique et s'est rendu compte qu'il était attiré par les dures réalités représentées dans les peintures des anciens maîtres français, espagnols et flamands. On parle beaucoup du sujet que Gustave privilégie, et à juste titre, mais ce n'est pas seulement son style qui est révolutionnaire.

Dans un effort pour créer la nature rustique de la vie difficile que connaissaient les pauvres de France, Courbet a également été le pionnier de la technique consistant à appliquer grossièrement de la peinture sur la toile. En laissant des coups de pinceau larges et visibles, il a pu déduire le mouvement et l'émotion qui manquaient auparavant au travail des grands artistes. Naturellement, cette méthode était à la pointe de l'époque et de nombreux jeunes artistes, témoins de l'efficacité de cette technique, ont été inspirés pour expérimenter et créer leurs propres styles et techniques.

Travaux les plus importants

Les œuvres de Courbet ne sont pas parmi les plus connues, mais elles sont, en effet, émotives et influentes. Comme mentionné précédemment, l'une de ses premières œuvres à le distinguer en tant que visionnaire fut The Stone Breakers (1849). Gustave a été inspiré pour peindre cette scène lorsqu'il en a été témoin au bord d'une route. Il a estimé qu'il aurait du mal à trouver un tableau qui pourrait exprimer plus clairement l'état de pauvreté que ces hommes essayant de déplacer les pierres brisées. Le réalisme du tableau n'y est pour rien et l'on comprend aisément le sort de ces paysans. On dit que c'est sa première grande œuvre.

Malheureusement, il a été détruit lors du bombardement de Dresde pendant la seconde guerre mondiale. Peut-être que le tableau qui caractérise le mieux le style et les sensibilités politiques de Courbet est L'Enterrement à Ornans Exposée au Salon de Paris en 1851, cette immense toile a d'abord provoqué un grand tollé. Le tableau représente la scène des funérailles du grand-oncle de l'artiste dans sa ville natale d'Ornans. La raison pour laquelle c'était si épouvantable pour les critiques et le public, c'est parce que c'était le moment où cela s'est réellement passé avec des portraits de toute la famille et des citadins qui étaient là.

Le fait qu'il s'agissait premièrement d'une étude de l'enterrement d'un personne et deuxièmement sur une toile massive, la taille habituellement réservée aux peintures historiques de batailles et autres, en faisait une combinaison très offensante. Courbet n'a pas compris de quoi il s'agissait. Son intention était de dessiner une allégorie entre l'enterrement humain et la mort du romantisme. Cependant, lorsque l'opinion publique s'est éteinte, les gens ont commencé à le revendiquer comme un triomphe et Gustave a été qualifié de radical et de sauvage. Un rôle qu'il savourait et exagérait à chaque occasion.

L'allégorie était l'un des dons particuliers de Courbet. Il a souvent peint des sujets avec l'intention de commentaires sociaux ou politiques. L'un des meilleurs exemples de cela est The Artist's Studio, la peinture est à nouveau une œuvre énorme sur une très grande toile, et c'était une entreprise massive. Il représente l'artiste dans son atelier, et d'un côté il a peint ses amis et ses admirateurs et de l'autre il a peint tous les ennuis de la vie ; la pauvreté, la richesse, les gens qui exploitent les pauvres et le plus controversé, le souverain français de l'époque, Napoléon III. Cela a bien sûr fait comprendre à tout le monde que Courbet n'avait que du mépris pour Napoléon. Cela faisait de lui à la fois un héros pour beaucoup et un danger pour les autres. La peinture a rencontré peu de soutien du public, mais elle a été un énorme succès auprès de ses collègues artistes.

Enfin, il est important de mentionner, L'Origine du Monde . Gustave a peint un grand nombre de nus, mais contrairement à ses prédécesseurs, il s'agissait de femmes ordinaires présentées comme elles-mêmes, ne représentant pas des déesses ou des nymphes. Cela était considéré comme assez scandaleux, et beaucoup le croyaient même vulgaire. L'Origine du monde est certainement le plus graphique des nombreux nus de Gustave et il représente une pose extrêmement intime des organes génitaux d'une femme. La peinture n'inclut pas le visage de la femme ni même ses jambes, c'est simplement une étude de son pubis. Gustave a estimé que c'était une véritable ressemblance avec la forme féminine et l'a trouvé d'une honnêteté rafraîchissante. Les critiques et le public n'étaient pas d'accord et, en fait, il n'a été exposé en public qu'en 1988.

L'héritage de Gustave Courbet

L'héritage de Courbet est vaste et profond. Il était un éclaireur. Un homme qui a eu le courage de défendre ses propres convictions, tant sur le plan artistique que politique, et qui ne s'excuse pas pour la façon dont il croyait que les choses devraient être. De son vivant, il a inspiré de nombreux jeunes artistes à leur grandeur; Claude Monet , le père de l'impressionnisme, qui connaissait et admirait l'œuvre de Gustave et utilisait ses techniques comme point de départ de son propre génie, et Edouard Manet , également l'un des impressionnistes français les plus célèbres. L'influence de Courbet ne s'est pas arrêtée là, en fait, sa réputation a grandi après sa mort.

De jeunes artistes du monde entier ont voulu embrasser la philosophie qu'il avait osé vivre, et ils ont volontiers jeté le livre de règles. De nombreuses écoles d'art peuvent revendiquer une grande inspiration de l'œuvre de Gustave, y compris les post-impressionnistes comme Vincent Van Gogh, les cubistes comme Pablo Picasso et Henri Matisse , et même le monde surréaliste de René Magritte. Aujourd'hui encore, la force et la conviction de Courbet dans son travail sont un guide pour tous ceux qui souhaitent trouver une expression artistique sans compromis.

L'intérêt du public pour le réalisme a varié au cours des derniers siècles, mais le respect pour les réalisations de Courbet reste toujours fort. Son style et les thèmes abordés sont également étroitement liés aux membres de plusieurs autres mouvements artistiques, tels que le classicisme, le romantisme et l'art académique. La clé de l'approche de Courbet était de refléter la vie réelle, les verrues et tout. Il n'était pas intéressé par les styles précédents qui visaient essentiellement à transformer la vie en une présentation onirique irréaliste.

De cette manière, des comparaisons peuvent être faites avec de nombreux artistes, en particulier les premiers travaux de Vincent van Gogh à travers des peintures telles que Potato Eaters. Alternativement, le romantisme d' Eugène Delacroix et le peintre de la Renaissance El Greco dépeindraient leurs sujets de manière très différente. Les techniques de l'artiste créeraient de lourdes couches de peinture, connues sous le nom d'empâtement, normalement délivrées de son utilisation préférée du couteau à palette. La plupart des autres mouvements artistiques de cette époque recherchaient une finition plus raffinée qu'il rejetait consciemment.

Le réalisme s'est poursuivi au cours des siècles plus récents avec les goûts d'Edward Hopper, mais c'est un mouvement moins important maintenant qu'il ne l'était autrefois. La même chose peut être dite pour des artistes académiques comme William-Adolphe Bouguereau, les peintres du XXIe siècle ayant tendance à préférer une approche plus imaginative. Les réalisations de Courbet ont contribué à l'essor des premiers modernistes tels qu'Edouard Manet et Claude Monet. Voir aussi ces impressions.