Frühen Lebensjahren

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Gustave Courbet wurde in einer Bauernfamilie im Osten Frankreichs geboren. Sein frühes Wissen über diesen ländlichen Lebensstil würde schließlich einen Großteil seiner Arbeit inspirieren. Trotz des traditionellen Umfelds seiner Familie schickten sie ihn immer noch gerne an Kunsthochschulen, als er auf diesem Gebiet vielversprechend zu werden begann. Vielleicht reichte seine Entscheidung, dies mit einem Studium der Rechtswissenschaften auszugleichen, aus, um ihre Unterstützung zu behalten. Nachdem dieser ehrgeizige junge Mann sowohl am Collège Royal als auch an der Hochschule der Schönen Künste in Besançon Zeit verbracht hatte, zog er nach Paris, um seine Entwicklung fortzusetzen.

Um 1841 in der französischen Hauptstadt angekommen, konzentrierte sich der junge Student nach und nach mehr auf sein Kunststudium als auf sein Jurastudium. Die großen Meister im Louvre waren sein stärkster Einfluss, wie sie es seit vielen Jahrhunderten und für viele andere Künstler waren. Sein Vater blieb überraschend unterstützend und offen für die Ambitionen seines Sohnes, was für diese Zeit in der europäischen Geschichte vielleicht untypisch war. Er hatte offensichtlich großes Vertrauen in seinen Sohn und war sogar bereit, ihren Reichtum aufs Spiel zu setzen, um ihm die besten Erfolgschancen zu geben.

Zunächst waren es zwei berühmte spanische Maler, Diego Velázquez und José de Ribera, die das Interesse von Courbet am meisten weckten. Er fertigte immer wieder Kopien ihrer Originalgemälde an und verfeinerte langsam seine eigenen technischen Fähigkeiten. Er hatte das Glück, von seiner Familie finanziell unterstützt zu werden und sich so ganz der Kunst widmen zu können. Die spanische Renaissance hatte Ideen aus Italien und den Niederlanden bezogen, bevor sie ihre eigenen Ideen anhängte, und bleibt all diese Jahrhunderte später hoch angesehen.

Laufbahnentwicklung

Um 1844 gelang es Courbet nach mehreren vergeblichen Versuchen, eines seiner Gemälde vom Salon annehmen zu lassen, ein wichtiger Meilenstein in der Karriere eines jeden französischen Künstlers dieser Zeit. In den meisten Fällen fand die Institution seine Arbeit zu kühn und einzigartig, um Akzeptanz zu finden, aber sein Selbstporträt mit einem schwarzen Hund wurde als Standard und Stil angesehen, den sie für die öffentliche Ausstellung genehmigen konnten. Gegen Ende der 1840er Jahre begann Courbet, Interesse und Respekt für seine Arbeit zu gewinnen, obwohl sein Stil innerhalb der französischen Kunst immer noch bahnbrechend war. Er baute seine Beziehung zum Salon weiter aus.

Die Steinbrecher und das Begräbnis von Ornans, zwei von Courbets schönsten Gemälden, wurden 1849 fertiggestellt. Seine Reise zurück, um seine Familie zu sehen und sich wieder mit seinen ländlichen Wurzeln zu verbinden, schien diese Zeit äußerst erfolgreicher Arbeit inspiriert zu haben. Nachdem er in das energiegeladene und selbstsüchtige Leben der Stadt eingetaucht war, war er erleichtert, zu einem Lebensstil zurückzukehren, in dem er sich weitaus wohler fühlte, und es ist wahrscheinlich, dass dieses Glück seinem kreativen Geist erlaubte, effektiver zu arbeiten. Diese berühmten Kunstwerke lenkten die Aufmerksamkeit auf das Leben der Armen auf dem Land und unternahmen keinen Versuch, das schwierige Umfeld zu verschleiern, in dem sie arbeiteten. Es war eine Reihe realistischer Darstellungen, daher der Begriff Realismus.

Courbet leitete nun die neue Schule des Realismus und zielte darauf ab, sich von bemerkenswerten Literaten inspirieren zu lassen, mit denen er gut bekannt war. Abgesehen von einer Reise in die Schweiz blieb der Künstler seinem Lieblingsort Ornans treu und arbeitete von hier aus weiter. 1854 begann der Beginn von The Artist's Studio, eines der ehrgeizigsten Gemälde des Künstlers, das auch als Zusammenfassung seines Lebens und seiner Karriere dient. Er kehrt der traditionellen Kunst in dieser Szene auf ergreifende Weise den Rücken und viele andere symbolische Elemente werden auf dieser weitläufigen Leinwand verwendet. Eugene Delacroix , einer der besten romantischen Künstler der gesamten Kunstgeschichte, schrieb um diese Zeit über seinen Respekt vor Courbets natürlichen Talenten.

Courbet zog dann für kurze Zeit nach Deutschland und verbreitete seine Vorstellung davon, wie Kunst sein sollte, weiter. Viele folgten ihm und ließen sich von seiner Entscheidung inspirieren, sich gegen die künstlerischen Normen der Zeit zu stellen. Er stellte weiterhin die wunderschöne Landschaft in und um seine Heimatregion in Frankreich dar und fertigte auch viele bemerkenswerte Frauenporträts an. Er produzierte auch eine Reihe von Seestücken, von denen angenommen wird, dass sie zumindest teilweise zur Entwicklung des Impressionismus beigetragen haben. Zu den Orten, an denen er arbeitete, gehörten Étretat, Deauville und Trouville. Zu diesem Zeitpunkt war er ein wirklich begabter Künstler mit einer beträchtlichen Anhängerschaft und einem breiten Spektrum an Werken hinter sich.